園田直紀(そのだ・なおき)|第31期・海上自衛隊

園田直紀は昭和37年12月生まれ、東京都出身の海上自衛官。

防衛大学校第31期の卒業で幹候38期、出身職種は飛行でP-3C哨戒機のパイロットだ。

平成28年12月(2016年12月) 海上幕僚監部人事教育部長・海将補

前職は第31航空群司令であった。

第31期組の絶対エースにして、5~7年後の海上幕僚長候補筆頭と言ってもよいであろう、園田である。

そのキャリアは非常に充実しており、補職もスーパエリートらしいポストを歴任。

最高幹部にふさわしい経歴で昇り詰めてきた海将補である。

その園田が海上自衛隊に入隊したのは昭和62年3月で、1等海佐に昇ったのが平成18年1月。

海将補に昇ったのが24年7月なので、共に同期最速の1選抜(1番乗り)でのスピード昇任だ。

31期組は、人事考課の規定年数により、まだ海将に昇る年次に達しておらず(2017年11月現在)、最初に海将に昇るものが出るのが、2018年夏の将官人事となっている。

この際、園田が31期最初の海将に昇り、海上幕僚長候補として力強い存在感を示すことは、ほぼ間違いないだろう。

なお、2017年11月現在で海将補の階級にあり、園田とともに切磋琢磨し合う最高幹部には以下の者たちがいる。

酒井良(第31期)・海上幕僚監部防衛部長(2012年7月)

園田直紀(第31期)・海上幕僚監部人事教育部長(2012年7月)

岩﨑英俊(第31期)・呉地方総監部幕僚長(2012年12月)

乾悦久(第31期)・海上幕僚監部総務部長(2015年8月)

下淳市(第31期)・第2術科学校長(2015年12月)

(肩書はいずれも2017年11月現在、末尾は海将補昇任時期)

海将補昇任時期から考え、2018年夏の人事で海将に昇る可能性があるのは酒井、園田、岩﨑の3名に絞られるだろう。

なおかつ、酒井と岩﨑は水上艦艇畑出身であり、飛行畑出身は園田だけであることから考えても、園田の海将昇任はその可能性が極めて高い。

また酒井は、そのキャリアの中における軍人外交の成果や、政治的機微に関わる重要な節目で多くの重要な役割を任されてきたことから、こちらも1選抜で海将に昇らないとは到底思えない。

このように考えると、31期組で最初に海将に昇るのは、海将補に昇った順番通り、酒井と園田の両名になる可能性が極めて高いと言えるだろう。

酒井が水上艦艇で目覚ましい成果を挙げ活躍をしている間、園田もまた負けじと、飛行畑出身の幹部として要職を歴任し、大きな成果を挙げ続けた。

まだ若い尉官の時代には、モザンビークに赴き選挙監視活動などを行うPKO活動に参加。

また航空隊司令職は、第2航空群隷下の第2航空隊で指揮を執り、自らP-3C哨戒機を駆って、若手の指導にあたる。

その後は、海軍伝統の第1航空群(鹿屋)で司令に着任し、また第31航空群司令時代には多くの海難事故や、あるいは離島などの救急空輸任務でも指揮を執るなど、飛行畑におけるあらゆる指揮を経験した。

また中央では、人事畑の要職を歴任している。

2017年11月現在の海上幕僚監部人事教育部長はもちろんだが、これまでの補職は人事計画課長など、人事系で多くの経験を積んできた。

ちなみにライバルとなる酒井は、2017年11月現在で同じ海上幕僚監部に在り、防衛部長の要職を務めている。

これまでの補職も防衛系が中心であって、どちらもスーパーエリートの王道ど真ん中を歩み続けた本流そのものと言えるだろう。

5年後のことまでは現時点で予測は困難だが、少なくとも2018年夏には共に海将に昇り、我が国の平和と安全に大きな責任を持つ最高幹部として、ますます活躍するであろう園田と酒井だ。

その動向と異動には、今後も注目して追い続けたい。

◆園田直紀(海上自衛隊) 主要経歴

昭和
62年3月 海上自衛隊入隊(第31期)

平成
10年1月 3等海佐
13年7月 2等海佐
18年1月 1等海佐
18年3月 統合幕僚監部運用第1課
19年12月 海上幕僚監部防衛課
20年3月 海上幕僚監部防衛課編成班長
21年8月 第2航空群第2航空隊司令
22年12月 海上幕僚監部人事計画課人事計画調整官兼企画班長
23年4月 海上幕僚監部人事計画課長
24年7月 航空集団幕僚長 海将補
25年8月 第1航空群司令
27年8月 第31航空群司令
28年12月 海上幕僚監部人事教育部長

【注記】

このページに使用している画像の一部及び主要経歴は、防衛省のルールに従い、防衛省のHPから引用。

主要経歴については、将補以上の階級のものにあっては防衛年鑑あるいは自衛隊年鑑も参照。

自衛官各位の敬称略。

※画像はそれぞれ、軽量化やサイズ調整などを目的に加工して用いているものがある。

【引用元】

防衛省海上自衛隊 幹部候補生学校公式Webサイト(顔写真)

http://www.mod.go.jp/msdf/mocs/mocs/news/event/sub42/index.html

防衛省海上自衛隊 岩国航空基地公式Webサイト(式典写真)

http://www.mod.go.jp/msdf/iwakuni/about/gallery/gallery281118.html

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