住田和明(すみだ・かずあき)|第28期・陸上総隊司令官

住田和明(すみだ・かずあき)は昭和36年10月6日生まれ、山口県出身の陸上自衛官。

防衛大学校第28期の卒業で幹候65期、出身職種は高射特科だ。

平成30年8月(2018年8月) 陸上総隊司令官・陸将

前職は東部方面総監であった。

なお、陸上総隊司令官としての指導方針は以下の通り。

【統率方針】

即動必遂


(画像提供:陸上自衛隊東部方面隊公式Webサイト あずま1003号)


(画像提供:陸上自衛隊陸上総隊公式Webサイト 着任式行事)

誰もが、第37代陸上幕僚長には、この男が着任すると信じて疑わなかったのではないだろうか。

陸上総隊司令官を務める住田のご紹介だ。

2018年3月に実施された陸自大改革で、中央即応集団を発展的に解消し生まれたばかりの組織において、2代目の指揮官を務める。

第1空挺団や第1ヘリコプター団、中央即応連隊、水陸機動団、特殊作戦群といった我が国を代表する精鋭部隊を率いて、有事の際にはどの部隊よりも早く敵性勢力に殴り込みをかける事を任務としている。

またシステム通信団、中央情報隊、中央特殊武器防護隊、対特殊武器衛生隊といった後方支援部隊の精鋭も直轄しており、命令一下、あらゆる有事に直ちに駆けつける能力を誇っている。

加えて、国際活動教育隊も直轄するなど我が国の国益に直結するあらゆる任務を担当する組織だ。

さらに陸上総隊には、有事の際に2つ以上の方面隊を隷下に収めて指揮を執る事ができる役割も初めて与えられた。

いわば、航空自衛隊の航空総隊、海上自衛隊の自衛艦隊にも相当する組織であり、誰もが住田を、次の陸上幕僚長にもっとも近い最高幹部であると予想していただろう。

そしてその住田も、知見、キャリア、実績・・・あらゆる意味で陸上幕僚長に着任してもなんらサプライズではない男であった。

だからこそ、多くの軍事評論家や専門誌なども、住田の昇任を予想していたが、フタを開けてみれば第37代陸幕長には湯浅悟郎(第28期)が着任し、28期組の最高幹部人事はこれで全て終了した。

後は、2019年夏の将官人事で湯浅を除く28期組全員の、退役を待つばかりとなった。

とても寂しいことだが、我が国と世界の平和の為に人生の全てを掛け、貢献し続けてきた自衛官がまた一人、間もなく自衛隊を去る。

おそらく残り1ヶ月程のことだろう。

だからこの時期に、住田をはじめとした28期組の最高幹部は余すことなく、最後のご紹介をしたいと願っている。

では、住田とは「陸上幕僚長になり損ねた幹部」なのだろうか。

私(管理人)は決して、そうは思わない。

これは、海上幕僚長着任が有力視されながらも、自衛艦隊司令官のポストを最後に退役となった山下万喜(第27期)・元海将の際にも強調させて頂いたことだが、改めて記したい。

自衛隊では近年、統合幕僚監部の役割がますます高まりつつある。

言い換えれば、陸海空がそれぞれに任務を果たすのではなく、統合作戦が重視されているということだ。

その流れの中で、自衛隊には陸海空の全軍を統べる、統合司令官ポストの新設が検討されている。

とはいえもちろん、自衛隊の最高指揮官は内閣総理大臣なので、いわば

内閣総理大臣=CEO(最高経営責任者)

統合司令官=COO(最高執行責任者)

という位置づけになるだろうか。

統合幕僚長は文字通り、内閣総理大臣の参謀として意見具申はするが、実際に指揮命令をするのは統合司令官となる。

そして自衛隊にはやはり、幕僚よりも指揮官ポストを重く見る文化がある。

どれほど小さな組織であっても、長、隊長、連隊長、司令、司令官、総監といった役職に特別な意味を見出す。

言うまでもなく、部下と組織を預かり、国家を代表して実力部隊を率いる責任を与えられるからだ。

つまり、陸上幕僚長として市ヶ谷に行き、「幕僚」として自衛官人生の最後の任務を終えるのか。

「陸上総隊司令官」として最後まで現場にあって、隷下部隊に見送られながら退役の時を迎えるのか。

そのどちらが幸せだろうか、ということだ。

未だ実現していない統合司令官のポストで退役できるのであれば、それは間違いなく最大の名誉だろう。

しかし、今現在の自衛隊の人事の運用であれば、指揮官ポストのままで長かった自衛官生活を終えることには、実は陸幕長になる以上に、大きな名誉があるのではないか。

そのように思えてならない。

世間的には、もちろんそんな評価は誰もしていないことは理解している。

しかし私(管理人)には、住田が現職を最後に退役をすることは、最高に名誉あることだと思っている。

住田は決して、「陸上幕僚長になり損ねた陸将」ではない。

「第2代陸上総隊司令官として退役する、国家から最高の栄誉を与えられた陸将」である。

ぜひ、読者の皆さんにはこの価値観を共有して頂ければ嬉しいと思っている。

では改めて。

そんな住田とはどのような凄いキャリアを歩んできた幹部なのか。

最後にもう一度、振り返ってみたい。

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